Жизнь

The Dust Bowl: Худшая экологическая катастрофа в Соединенных Штатах

The Dust Bowl: Худшая экологическая катастрофа в Соединенных Штатах

Много несчастных случаев и стихийных бедствий нанесли серьезный экологический ущерб Соединенным Штатам. Некоторые из наиболее известных событий включают разлив нефти в Эксоне Валдесе в 1989 году, разлив угольной золы в Теннесси в 2008 году и аварию на токсичном свалке канала Любви, обнаруженную в 1970-х годах. Но ни одно из этих событий, несмотря на их трагические последствия, не приблизилось к тому, чтобы стать самой серьезной экологической катастрофой в Соединенных Штатах. Самым ужасным был «Пылевой шар» 1930-х годов, созданный засухой, эрозией и пыльными бурями или «черными метелями» так называемых «грязных тридцатых». Это была худшая и самая продолжительная экологическая катастрофа в американской истории.

Пыльные бури начались примерно в то же время, когда Великая Депрессия действительно начала охватывать страну, и продолжали охватывать Южные равнины - западный Канзас, восточный Колорадо и Нью-Мексико, а также районы повсеместного распространения Техаса и Оклахомы - до конца 1930-й года. В некоторых районах штормы не стихали до 1940 года.

Спустя десятилетия земля все еще не полностью восстановлена. Однажды процветающие фермы все еще заброшены, а новые опасности вновь ставят под угрозу обстановку на Великих равнинах.

Причины и следствия

Летом 1931 года дождь прекратился, и засуха, которая будет длиться большую часть десятилетия, обрушилась на регион. Посевы засохли и умерли. Фермеры, которые пахали под местной прерийной травой, которая удерживала почву на месте, видели тонны верхнего слоя почвы, на накопление которого уходили тысячи лет, который поднимался в воздух и сдулся в считанные минуты.

На Южных равнинах небо стало смертельным. Домашний скот ослеп и задохнулся, их желудки были полны мелкого песка. Фермеры, неспособные видеть сквозь дующий песок, привязывали себя к канатам, чтобы идти от своих домов к своим сараям. Семьи носили респираторные маски, выдаваемые работниками Красного Креста, каждое утро убирали в своих домах с помощью лопат, а также веников и накрывали мокрыми простынями двери и окна, чтобы помочь отфильтровать пыль. Тем не менее, дети и взрослые вдыхали песок, кашляли грязью и умирали от новой эпидемии, названной «пылевой пневмонией».

Частота и тяжесть штормов

Погода ухудшилась задолго до того, как стало лучше. В 1932 году бюро погоды сообщило о 14 пыльных бурях. В 1933 году количество пыльных бурь возросло до 38, почти в три раза больше, чем годом ранее.

В худшем случае «Пылевой шар» покрывал около 100 миллионов акров на Южных равнинах, площадь примерно равна размеру Пенсильвании. Пыльные бури также охватили северные прерии Соединенных Штатов и Канады, но ущерб там не мог сравниться с разрушением на юге.

Некоторые из самых сильных штормов покрывали нацию пылью с Великих равнин. Шторм в мае 1934 года осыпал 12 миллионов тонн пыли в Чикаго и сбрасывал слои мелкой коричневой пыли на улицы и парки Нью-Йорка и Вашингтона, округ Колумбия. Даже корабли в море, расположенные в 300 милях от побережья Атлантического океана, оставались покрытыми пылью.

Черное воскресенье

Самая страшная пыльная буря из всех произошла 14 апреля 1935 года - Черное воскресенье. Тим Иган Нью-Йорк Таймс Репортер и автор бестселлеров, написавший книгу о «Пылевой чаше» под названием «Худшее трудное время», назвал этот день одним из библейских ужасов:

Буря принесла вдвое больше грязи, чем было выкопано из земли для создания Панамского канала. Канал копался семь лет; шторм длился один день. В тот день в воздухе находилось более 300 000 тонн верхнего слоя почвы Великих равнин.

Бедствие дает путь к надежде

Более четверти миллиона человек покинули Чашу пыли во время экологических беженцев 1930-х годов, у которых больше не было причин или смелости остаться. Трижды это число оставалось на земле и продолжало сражаться с пылью и искать в небе признаки дождя.

В 1936 году у людей появился первый проблеск надежды. Хью Беннетт, эксперт по сельскому хозяйству, убедил Конгресс финансировать федеральную программу оплаты труда фермеров за использование новых методов ведения сельского хозяйства, которые позволят сохранить верхний слой почвы и постепенно восстановить землю. К 1937 году была создана Служба сохранения почв, а к следующему году потери почвы сократились на 65 процентов. Тем не менее, засуха продолжалась до осени 1939 года, когда дожди наконец вернулись в пересохшую и поврежденную прерию.

В своем эпилоге к «Худшему трудному времени» Иган пишет:

Высокие равнины никогда полностью не оправились от Пыльной Чаши. Земля прошла через 1930-е годы в глубоких шрамах и навсегда изменилась, но местами она зажила ... Спустя более шестидесяти пяти лет часть земли все еще остается стерильной и дрейфующей. Но в самом сердце старого Чаши для пыли теперь находятся три национальных луга, которыми управляет Лесная служба. Земля зеленая весной и горит летом, как это было в прошлом, и антилопы проникают и пасутся, блуждая среди пересаженной травы буйвола и старых опор усадеб, давно заброшенных.

Заглядывая вперед: настоящие и будущие опасности

В 21 веке новые опасности грозят южным равнинам. Агробизнес истощает водоносный горизонт Огаллала - крупнейшего в США источника подземных вод, который простирается от Южной Дакоты до Техаса и обеспечивает около 30 процентов воды для орошения в стране. Агробизнес откачивает воду из водоносного горизонта в восемь раз быстрее, чем дождь, и другие природные силы могут пополнить его.

В период с 2013 по 2015 год водоносный горизонт потерял 10,7 млн ​​акр-футов хранилища. При таком уровне водоносный горизонт будет полностью сухим в течение столетия.

По иронии судьбы, водоносный горизонт Огаллала истощается не для того, чтобы прокормить американские семьи или поддержать мелких фермеров, которые держались в годы Великой депрессии и пыльной чаши. Вместо этого сельскохозяйственные субсидии, которые начались в рамках Нового курса, чтобы помочь фермерским семьям остаться на земле, теперь предоставляются корпоративным фермерским хозяйствам, которые выращивают зерновые культуры для продажи за рубежом. В 2003 году американские производители хлопка получили федеральные субсидии в размере 3 миллиардов долларов на выращивание волокна, которое в конечном итоге будет отправлено в Китай и превращено в дешевую одежду для продажи в американских магазинах.

Если вода кончится, не будет ни хлопка, ни недорогой одежды, а Великие равнины станут местом еще одной экологической катастрофы.


Смотреть видео: Joe Rogan Experience #1169 Elon Musk. SUBTITLES RUEN (January 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos