Жизнь

Современное эссе Вирджинии Вульф

Современное эссе Вирджинии Вульф

Вирджиния Вульф, которую многие считают одним из лучших эссеистов 20-го века, сочинила это эссе как обзор пятитомной антологии Эрнеста Риса: Современные английские эссе: 1870-1920 (J.M. Dent, 1922). Обзор изначально появился в The Times Литературное приложение30 ноября 1922 года, и Вульф включила слегка пересмотренную версию в свой первый сборник сочинений: Общий Читатель (1925).

В своем кратком предисловии к сборнику Вулф отличил «обычного читателя» (фразу, заимствованную у Самюэля Джонсона) от «критика и ученого»: «Он хуже образован, и природа его так щедро не дарила. Он читает для своих собственное удовольствие, а не делиться знаниями или исправлять мнения других. Прежде всего, он руководствуется инстинктом для создания для себя, из каких бы то ни было шансов и целей, какого-то целого - портрета человека , этюд эпохи, теория искусства письма ». Здесь, принимая облик простого читателя, она предлагает «несколько ... идей и мнений» о природе английского эссе. Сравните мысли Вульфа о написании эссе с высказываниями Мориса Хьюлетта в «Майполе и колонне» и Чарльза С. Брукса в «Записках эссе».

Современное эссе

Вирджиния Вульф

Как истинно говорит г-н Рис, нет необходимости углубляться в историю и происхождение эссе - будь то от Сократа или Сираннея Перса - поскольку, как и все живые существа, его настоящее важнее, чем его прошлое. Кроме того, семья широко распространена; и в то время как некоторые из его представителей выросли в мире и носят свои короны с лучшими, другие выбирают ненадежную жизнь в канаве около Флит-Стрит. Форма тоже допускает разнообразие. Эссе может быть коротким или длинным, серьезным или пустяковым, о Боге и Спинозе или о черепахах и Чипсайде. Но когда мы перелистываем страницы этих пяти небольших томов, содержащих сочинения, написанные между 1870 и 1920 годами, некоторые принципы, по-видимому, управляют хаосом, и мы обнаруживаем в короткий рассматриваемый период что-то вроде прогресса истории.

Однако, из всех форм литературы, эссе является наименее требующим использования длинных слов. Принцип, управляющий им, заключается в том, что он должен доставлять удовольствие; желание, которое побуждает нас брать его с полки, - просто получать удовольствие. Все в эссе должно быть подчинено с этой целью. Оно должно заклинать нас своим первым словом, и мы должны только проснуться, освеженными, его последним словом. В промежутке мы можем пройти через самые разные переживания развлечения, удивления, интереса, негодования; мы можем взлететь до вершин фантазии с Агнцем или погрузиться в глубины мудрости с Бэконом, но мы никогда не должны подниматься. Эссе должно обойти нас и нарисовать занавес по всему миру.

Столь великий подвиг редко достигается, хотя ошибка может быть как на стороне читателя, так и на стороне автора. Привычка и летаргия притупили его вкус. У романа есть история, стихотворная рифма; но какое искусство может использовать эссеист в этих коротких отрезках прозы, чтобы бодрствовать в нас и пробудить нас в трансе, который является не сном, а скорее интенсификацией жизни - греясь, со всеми способностями, под солнцем удовольствия? Он должен знать - это самое важное - как писать. Его обучение может быть таким же глубоким, как у Марка Паттисона, но в эссе оно должно быть настолько слито с магией письма, что ни один факт не выдвигается, ни догма не разрывает поверхность текстуры. Маколей, с одной стороны, Фруд, с другой, делал это великолепно снова и снова. За одно эссе они вложили в нас больше знаний, чем бесчисленные главы сотен учебников. Но когда Марк Паттисон расскажет нам в течение тридцати пяти маленьких страниц о Монтене, мы чувствуем, что он ранее не ассимилировал г-на Грюна. М. Грюн был джентльменом, который однажды написал плохую книгу. М. Грюн и его книга должны были быть забальзамированы из-за нашего вечного наслаждения янтарем. Но процесс утомляет; это требует больше времени и, возможно, больше вспыльчивости, чем у Паттисона. Он подал г-ну Грюну в сыром виде, и он остается сырой ягодой среди приготовленного мяса, на которой наши зубы должны царапать вечно. Нечто подобное относится к Мэтью Арнольду и некоему переводчику Спинозы. Буквальное изложение правды и поиск виновного в его благе неуместны в эссе, где все должно быть для нашего блага и скорее для вечности, чем для мартовского числа Обзор за две недели, Но если голос ругательства никогда не будет услышан в этом узком заговоре, есть другой голос, который является чумой саранчи - голос человека, сонно спотыкающегося среди свободных слов, бесцельно вцепляющегося в смутные идеи, голос Например, мистер Хаттон в следующем отрывке:

Добавьте к этому, что его семейная жизнь была короткой, всего семь с половиной лет, неожиданно оборванной, и что его страстное почтение к памяти и гениальности его жены - по его собственным словам, «религия» - было тем, которое, поскольку он, должно быть, был совершенно разумным, он не мог заставить себя выглядеть иначе, чем экстравагантным, не говоря уже о галлюцинации, в глазах остального человечества, и все же, что он был одержим непреодолимым стремлением попытаться воплотить это во все нежная и восторженная гипербола, из-за которой так пафосно найти человека, который приобрел известность благодаря своему «сухому свету» мастера, и невозможно не чувствовать, что человеческие инциденты в карьере мистера Милля очень печальны.

Книга может выдержать этот удар, но она тонет в эссе. Биография в двух томах действительно является подходящим хранилищем, поскольку там, где лицензия намного шире, а намеки и проблески внешних вещей составляют часть праздника (мы говорим о старом типе викторианского тома), эти зевки и растяжки вряд ли имеет значение, и действительно имеют некоторую положительную ценность своих. Но это значение, которое читатель вносит, возможно, незаконно, в его желание получить как можно больше в книге из всех возможных источников, здесь следует исключить.

В эссе нет места для примесей литературы. Так или иначе, благодаря труду или щедрости природы, или обоим вместе, эссе должно быть чистым - чистым, как вода, или чистым, как вино, но чистым от серости, мертвости и отложений посторонних веществ. Из всех писателей первого тома Уолтер Патер лучше всего справляется с этой трудной задачей, потому что перед тем, как отправиться писать свое эссе («Заметки о Леонардо да Винчи»), он каким-то образом придумал, чтобы слить свой материал. Он образованный человек, но с нами остаются не знания Леонардо, а видение, которое мы получаем в хорошем романе, где все способствует представлению концепции писателя в целом перед нами. Только здесь, в эссе, где границы настолько строги, и факты должны быть использованы в их наготе, настоящий писатель, такой как Уолтер Патер, заставляет эти ограничения давать свои собственные качества. Истина даст ему власть; из его узких границ он приобретет форму и интенсивность; и тогда нет более подходящего места для некоторых из этих украшений, которые любили старые писатели, и мы, называя их украшениями, по-видимому, презираем. В наше время ни у кого не хватило бы смелости начать некогда знаменитое описание леди Леонардо, которая

узнал секреты могилы; и был водолазом в глубоких морях и хранит свой падший день о ней; и вывозили за странные сети с восточными купцами; и, как Леда, была матерью Елены Троянской и, как святая Анна, матерью Марии ...

Отрывок слишком отмечен большим пальцем, чтобы естественно вписаться в контекст. Но когда мы неожиданно сталкиваемся с «улыбкой женщин и движением великих вод» или с «полной утонченностью мертвых, в грустных, земных одеждах, украшенных бледными камнями», мы вдруг вспоминаем, что имеем уши, и у нас есть глаза, и что английский язык наполняет длинный массив полных томов бесчисленными словами, многие из которых имеют более одного слога. Единственный живущий англичанин, который когда-либо изучал эти тома, конечно, джентльмен польского происхождения. Но, несомненно, наше воздержание спасает нас от большого наплыва, много риторики, много высоких шагов и облачения, и ради преобладающей трезвости и упрямства мы должны быть готовы обменять великолепие сэра Томаса Брауна и силу Swift.

Тем не менее, если эссе признает более правильно, чем биография или выдумка внезапной смелости и метафоры, и может быть отшлифовано до сияния каждого атома на его поверхности, в этом тоже есть опасности. Мы скоро в поле зрения орнамента. Вскоре течение, которое является кровью литературы, идет медленно; и вместо того, чтобы искриться и мигать или двигаться с более тихим импульсом, который имеет более глубокое возбуждение, слова коагулируют вместе в замороженных брызгах, которые, как виноград на рождественской елке, сверкают в течение единственной ночи, но являются пыльными и украшают на следующий день. Искушение украсить велико, когда тема может быть малейшей. Что может заинтересовать другого в том факте, что он наслаждался пешеходной экскурсией или развлекался, прогуливаясь по Чипсайду и глядя на черепах в витрине магазина мистера Свитинга? Стивенсон и Сэмюэль Батлер выбрали очень разные методы, чтобы заинтересовать нас в этих домашних темах. Стивенсон, конечно, отделал и отполировал и изложил свое дело в традиционной форме восемнадцатого века. Это замечательно сделано, но мы не можем не чувствовать беспокойства, поскольку эссе продолжается, чтобы материал не мог выдаться под пальцами мастера. Слиток такой маленький, манипуляции такие непрекращающиеся. И, возможно, именно поэтому перорация--

Сидеть спокойно и размышлять - помнить лица женщин без желания, радоваться великим поступкам мужчин без зависти, быть всем и везде в сочувствии и в то же время довольным оставаться там, где вы есть ...

имеет своего рода неубедительность, что говорит о том, что к тому времени, как он добрался до конца, он не оставил себе ничего надежного для работы. Батлер принял совершенно противоположный метод. «Думай о своих мыслях», - говорит он, - и говори их как можно проще. Эти черепахи в витрине магазина, которые, кажется, просачиваются из своих раковин через головы и ноги, говорят о роковой верности фиксированной идее. И поэтому, беспрепятственно переходя от одной идеи к другой, мы пересекаем большой участок земли; обратите внимание, что рана в адвокате - очень серьезная вещь; что королева шотландцев Мэри носит хирургические ботинки и подвергается посадкам у подковы на Тоттенхэм-корт-роуд; считать само собой разумеющимся, что никто не заботится об Эсхиле; и так, со многими забавными анекдотами и некоторыми глубокими размышлениями, достигают перфорации, которая заключается в том, что, как ему было сказано, не видеть в Чипсайде больше, чем он мог попасть на двенадцать страницУниверсальный обзорЛучше остановиться. И все же, очевидно, что Батлер, по крайней мере, столь же осторожен с нашим удовольствием, как и Стивенсон, и писать, как он сам, и называть это не написанием - гораздо сложнее по стилю, чем писать, как Аддисон, и называть это письмом хорошо.

Но, как бы они ни отличались индивидуально, викторианские эссеисты все же имели что-то общее. Они писали гораздо длиннее, чем обычно, и писали для публики, у которой было не только время всерьез сесть за свой журнал, но и высокий, хотя и особенно викторианский, уровень культуры, по которому можно было бы его судить. В эссе стоило высказаться по серьезным вопросам; и не было ничего абсурдного в письменном виде, как это возможно, когда через месяц или два та же публика, которая приветствовала эссе в журнале, внимательно прочитала бы его еще раз в книге. Но изменения произошли от небольшой аудитории образованных людей к более широкой аудитории людей, которые не были такими культурными. Изменения были не совсем к худшему.

В томе III. мы находим мистера Биррелла и мистера Бирбома. Можно даже сказать, что произошел возврат к классическому типу и что эссе, потеряв свой размер и что-то от звучности, приближалось к эссе Эддисона и Лэмба. Во всяком случае, между мистером Бирреллом на Карлайле и тем эссе, которое можно предположить, что Карлайл написал бы на мистера Биррелла, существует огромная пропасть. Есть небольшое сходство междуОблако боровиковМаксом Бербомом иИзвинение циникаЛесли Стивен. Но эссе живое; нет причин отчаиваться. По мере изменения условий эссеист, наиболее чувствительный из всех растений к общественному мнению, приспосабливается, и если он хорош, делает лучшее из изменений, а если он плох, то хуже. Мистер Биррел, конечно, хорош; и поэтому мы обнаруживаем, что, хотя он сбросил значительный вес, его атака намного более прямая, а движение более гибкое. Но что мистер Бирбом дал эссе и что он из него взял? Это гораздо более сложный вопрос, так как здесь у нас есть эссеист, который сосредоточился на работе и, без сомнения, принц своей профессии.

То, что дал мистер Бирбом, было, конечно, им самим. Это присутствие, которое преследовало эссе с ужасом со времен Монтеня, было в изгнании после смерти Чарльза Лэмба. Мэтью Арнольд никогда не был для своих читателей Мэттом, ни Уолтер Патер ласково сокращен в тысяче домов до Вата. Они дали нам много, но этого они не дали. Таким образом, когда-то в девяностые, он, должно быть, удивил читателей, привыкших к наставлениям, информации и доносам, когда они оказались знакомо обращены голосом, который, казалось, принадлежал человеку не больше их самих. На него повлияли личные радости и печали, и он не мог проповедовать Евангелие и не учился распространять. Он был собой, просто и прямо, и он сам остался. И снова у нас есть эссеист, способный использовать самый правильный, но самый опасный и деликатный инструмент эссеиста. Он привел личность в литературу, не бессознательно и нечисто, а настолько осознанно и чисто, что мы не знаем, существует ли какая-либо связь между Максом-эссеистом и мистером Бирбомом, человеком. Мы только знаем, что дух личности пронизывает каждое слово, которое он пишет. Триумф - это торжество стиля. Ибо только умение писать можно использовать в литературе о себе; это «я», которое, хотя и важно для литературы, также является его самым опасным антагонистом. Никогда не быть собой и все же всегда - это проблема. Откровенно говоря, некоторые из эссеистов из коллекции мистера Риса не смогли ее решить. Нас тошнит от вида тривиальных личностей, разлагающихся в вечности печати. Что касается разговоров, то, без сомнения, это было очаровательно, и, конечно, писатель - хороший парень, чтобы встретиться за бутылкой пива. Но литература суровая; бесполезно быть очаровательной, добродетельной или даже образованной и блестящей в сделке, если, кажется, она не повторяет, вы выполняете ее первое условие - уметь писать.

Этим искусством обладает совершенство мистер Бирбом. Но он не искал в словаре полислогов. Он не формировал твердые периоды и не соблазнял наши уши запутанными ритмами и странными мелодиями. Некоторые из его спутников - например, Хенли и Стивенсон - на мгновение более впечатляют. НоОблако боровиков в нем есть неописуемое неравенство, ажиотаж и окончательная выразительность, которые принадлежат жизни и одной жизни. Вы не закончили с этим, потому что вы прочитали это, больше чем дружба заканчивается, потому что пришло время расставаться. Жизнь накапливается и изменяется и добавляет. Даже вещи в книжном шкафу меняются, если они живы; мы хотим снова встретиться с ними; мы находим их измененными. Итак, мы оглядываемся на эссе после эссе мистера Бирбома, зная, что в сентябре или мае мы сядем с ними и поговорим. Тем не менее, это правда, что эссеист является наиболее чувствительным из всех авторов к общественному мнению. Гостиная - это место, где в настоящее время много читают, и сочинения мистера Бербома лежат с изысканной оценкой всего, что присуще этому положению, на столе в гостиной. Джина нет; нет крепкого табака; нет каламбур, пьянство или безумие. Дамы и господа разговаривают вместе, а о некоторых вещах, конечно, не говорят.

Но если было бы глупо пытаться ограничить мистера Бирбома одной комнатой, было бы еще глупее, к несчастью, сделать его художником, человеком, который дает нам только лучшее, представителем нашего века. В четвертом или пятом томах настоящего сборника нет никаких сочинений мистера Бербома. Его возраст кажется уже немного далеким, и стол в гостиной, по мере того как он отступает, начинает походить на алтарь, где когда-то люди кладут пожертвования - фрукты из собственных садов, подарки, вырезанные своими руками , Теперь условия снова изменились. Публике нужны очерки как никогда, а может быть, и больше. Спрос на легкую середину, не превышающий полторы тысячи слов, а в особых случаях семнадцатьсот пятьдесят, значительно превышает предложение. Там, где Лэмб написал одно эссе, а Макс, возможно, написал два, мистер Беллок, по грубым подсчетам, написал триста шестьдесят пять. Они очень короткие, это правда. Тем не менее, с какой ловкостью опытный эссеист будет использовать свое пространство - начиная как можно ближе к верху листа, точно определяя, как далеко идти, когда поворачиваться и как, не жертвуя шириной бумаги, кататься и сгореть точно на последнем слове, которое позволяет его редактор! Как подвиг мастерства, это стоит посмотреть. Но в этом процессе страдает личность, от которой зависит г-н Беллок, как и г-н Бирбом. Это приходит к нам не с естественным богатством говорящего голоса, а напряженным и тонким, полным манер и намеков, как голос человека, кричащего сквозь мегафон толпе в ветреный день. «Маленькие друзья, мои читатели», - говорит он в эссе «Неизвестная страна» и продолжает рассказывать нам, как…

На днях на ярмарке в Финдоне был пастух, приехавший с востока Льюисом с овцами, у которого в глазах было то воспоминание о горизонтах, которое отличает глаза пастухов и горцев от глаз других людей ... Я пошел с ним, чтобы услышать то, что он должен был сказать, потому что пастухи говорят совсем не так, как другие люди.

К счастью, этот пастух почти ничего не мог сказать, даже под воздействием неизбежной кружки пива, о Неизвестной стране, за единственное замечание, которое он сделал, доказывает, что он или незначительный поэт, непригодный для ухода за овцами или мистер Беллок сам маскируюсь перьевой ручкой. Это наказание, с которым теперь должен быть готов обычный эссеист. Он должен маскироваться. Он не может позволить себе время быть самим собой или быть другими людьми. Он должен скользить по поверхности мысли и разбавлять силу личности. Он должен давать нам поношенный еженедельный полпенни вместо твердого суверена раз в год.

Но не только г-н Беллок пострадал от сложившихся условий. Эссе, которые переносят сборник в 1920 году, могут быть не лучшими из работ их авторов, но, если мы, за исключением таких авторов, как мистер Конрад и мистер Хадсон, которые случайно забрели писать эссе, и сосредоточиться на тех, кто пишет Эссе обычно, мы найдем их очень затронутыми изменением их обстоятельств. Писать еженедельно, писать ежедневно, писать коротко, писать для занятых людей, садящихся на поезда утром, или для усталых людей, приходящих домой вечером, - душераздирающая задача для мужчин, которые знают хорошее письмо из плохого. Они делают это, но инстинктивно выводят из-под контроля все, что может быть повреждено при контакте с публикой, или что-нибудь острое, что может раздражать его кожу. Итак, если кто-то читает мистера Лукаса, мистера Линда или мистера Сквайра в большом количестве, он чувствует, что общая серая серебрит все. Они так же далеки от экстравагантной красоты Уолтера Патера, как и от беспощадной откровенности Лесли Стивена. Красота и храбрость - опасные духи, чтобы разливать их в колонну с половиной; и мысль, словно посылка из коричневой бумаги в кармане жилета, может нарушить симметрию изделия. Это добрый, уставший, апатичный мир, для которого они пишут, и чудо в том, что они никогда не перестают пытаться, по крайней мере, писать хорошо.

Но нет необходимости жалеть г-на Клаттона Брока за это изменение условий работы эссеиста. Он явно сделал лучшее из своих обстоятельств, а не худшее. Можно даже сказать, что ему пришлось приложить какие-то сознательные усилия в этом вопросе, поэтому, естественно, он осуществил переход от частного эссеиста к публике, из гостиной в Альберт-холл. Как ни парадоксально, сокращение в размере привело к соответствующему расширению индивидуальности. У нас больше нет «Я» Макса и Лэмба, но «мы» государственных органов и других возвышенных персонажей. Это «мы», кто идет, чтобы услышать Волшебную флейту; «мы», которые должны извлечь из этого выгоду; «мы», каким-то таинственным образом, который в нашем корпоративном качестве когда-то действительно написал это. Ибо музыка, литература и искусство должны подчиняться одному и тому же обобщению, иначе они не повлекут за собой самые отдаленные уголки Альберт-Холла. То, что голос г-на Клаттона Брока, столь искреннего и столь бескорыстного, переносит такое расстояние и достигает стольких, не потворствуя слабости массы или ее страстям, должно стать вопросом законного удовлетворения для всех нас. Но в то время как «мы» удовлетворены, «я», этот непослушный партнер в человеческом общении, превращается в отчаяние. «Я» всегда должен думать за себя и чувствовать за себя. Разделить их в разбавленной форме с большинством образованных мужчин и женщин с благими намерениями - для него явная агония; и в то время как остальные из нас внимательно и с пользой слушают, «я» сползает в лес и на поля и радуется ни единой травинке или одинокой картошке.

Кажется, в пятом томе современных очерков мы получили некоторый путь от удовольствия и искусства письма. Но, если судить по эссеистам 1920 года, мы должны быть уверены, что мы не восхваляем знаменитостей, потому что их уже восхваляют, и мертвых, потому что мы никогда не встретим их, носящих ссоры на Пикадилли. Мы должны знать, что мы имеем в виду, когда говорим, что они могут писать и доставлять нам удовольствие. Мы должны сравнить их; мы должны выявить качество. Мы должны указать на это и сказать, что это хорошо, потому что это точно, правдиво и творчески:

Нет, люди на пенсии не могут, когда они будут; и они не будут, когда это было Причиной; но они нетерпеливы к уединению, даже в возрасте и болезни, которые требуют тени: подобно старым горожанам, которые все еще будут сидеть у их улицы, хотя они и предлагают Эру презрения ...

и на это, и скажем, что это плохо, потому что это плохо, правдоподобно и банально:

С вежливым и точным цинизмом на губах он думал о тихих девственных камерах, о водах, поющих под луной, о террасах, где безмятежная музыка рыдала в открытую ночь, о чистых любовницах матери с защитными руками и бдительными глазами, о полях, спящих в солнечный свет, лиги океанических волн под теплыми трепетными небесами, горячих портов, великолепных и парфюмированных ...

Это продолжается, но мы уже поражены звуком и не чувствуем и не слышим. Сравнение заставляет нас подозревать, что искусство письма имеет в основе некоторую жесткую привязанность к идее. Именно на основе идеи, в которую верили с уверенностью или увиденной с точностью и, таким образом, убедительными словами в своей форме, что разнородная компания, в которую входят Лэмб и Бэкон, а также мистер Беербом и Хадсон, а также Вернон Ли и мистер Конрад Лесли Стивен, Батлер и Уолтер Патер достигают дальнего берега. Различные таланты помогли или помешали передаче идеи в слова. Некоторые больно бредут; другие летают с любезным ветром. Но мистер Беллок, мистер Лукас и мистер Сквайр не очень сильно привязаны ни к чему самому. Они разделяют современную дилемму - это отсутствие упрямого убеждения, которое поднимает эфемерные звуки через туманную сферу чьего-либо языка на землю, где существует вечный брак, вечный союз. Неопределенно, как все определения, хорошее эссе должно иметь это постоянное качество; она должна обтягивать нас своим занавесом, но это должен быть занавес, который закрывает нас, а не наружу.


Смотреть видео: Virginia Woolf and Mrs. Dalloway 1987 (January 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos