Новый

Битва при Амьене

Битва при Амьене

8 августа 1918 года союзники начали серию наступательных операций против немецких позиций на Западном фронте во время Первой мировой войны, нанеся сокрушительный удар в Амьене на реке Сомма на северо-западе Франции.

После тяжелых потерь, понесенных во время их амбициозного наступления весной 1918 года, основная часть немецкой армии была истощена, а ее моральный дух быстро падал из-за нехватки припасов и распространяющейся эпидемии гриппа. Некоторые из ее командиров считали, что ситуация безвозвратно поворачивается в пользу врагов Германии; как один из них, наследный принц Рупрехт, написал 20 июля: «Мы стоим на поворотном этапе войны: то, что я ожидал в первую очередь от осени, необходимость перейти к обороне, уже лежит на нас, и, кроме того, все достижения, которые мы получили весной - такие, какими они были - снова были потеряны ». Тем не менее, Эрих Людендорф, германский главнокомандующий, отказался принять эту реальность и отверг совет своих старших командиров отступить или начать переговоры.

Тем временем союзники готовились к войне, которая продлилась до 1919 года, не понимая, что победа стала возможной так скоро. Таким образом, на конференции командующих национальными армиями 24 июля генералиссимус союзников Фердинанд Фош отверг идею единого решающего удара по немцам, отдав предпочтение серии ограниченных атак в быстрой последовательности, направленных на освобождение жизненно важных железнодорожных линий вокруг Парижа и отвлечение внимание и ресурсы врага быстро переходят с одного места на другое. По словам Фоша: «Эти движения должны осуществляться с такой быстротой, чтобы нанести противнику серию ударов ... Эти действия должны сменять друг друга через короткие промежутки времени, чтобы смутить противника в использовании его резервов и не допустить. ему достаточно времени, чтобы пополнить свои подразделения ». Национальные командиры - Джон Дж. Першинг из США, Филипп Петен из Франции и сэр Дуглас Хейг из Великобритании - охотно соглашались с этой стратегией, которая фактически позволяла каждой армии действовать как отдельное образование, нанося более мелкие индивидуальные удары по немцам. вместо того, чтобы объединиться в одну массовую скоординированную атаку.

ПРОЧИТАЙТЕ БОЛЬШЕ: Битвы Первой мировой войны: хронология

Часть плана Хейга предусматривала ограниченное наступление в Амьене на реке Сомма, направленное на противодействие немецкой победе там в марте прошлого года и захват железнодорожной линии Амьена, протянувшейся между Мерикуром и Хангестом. Британское наступление, начавшееся утром 8 августа 1918 года, возглавила 4-я британская армия под командованием сэра Генри Роулинсона. Немецкие оборонительные позиции в Амьене охраняли 20 000 человек; Их численность составляла шесть к одному из наступающих сил союзников. Британцы - при хорошей поддержке австралийских и канадских дивизий - задействовали в атаке около 400 танков, а также более 2000 артиллерийских орудий и 800 самолетов.

К концу 8 августа, названного Людендорфом «черным днем ​​немецкой армии», союзники прорвали немецкие позиции вокруг Соммы, оставив брешь протяженностью около 15 миль. Из 27 000 немецких потерь 8 августа беспрецедентная доля - 12 000 - сдалась врагу. Хотя союзники в Амьене не смогли продолжить свой впечатляющий успех в дни после 8 августа, ущерб был нанесен. «Мы достигли предела наших возможностей», - сказал Людендорф кайзер Вильгельм II в тот «черный день». «Война должна быть прекращена». Кайзер, однако, согласился, что этот конец не может наступить, пока Германия снова не добьется прогресса на поле битвы, так что будет хоть какая-то возможность для переговоров. Даже столкнувшись с динамикой летнего наступления союзников, позже известного как Стодневное наступление, передовые линии немецкой армии продолжали сражаться в последние месяцы войны, несмотря на беспорядки и дезертирство в ее войсках и восстание. в тылу.


Важность битвы при Амьене

Вы говорите, что битва при Амьене 8 августа 1918 года «вывела войну из окопов» (Уильям и ПМ присутствуют на праздновании столетия битвы при Амьене, 7 августа). Это не так. В то время как Амьен начал наступление «100 дней», которое выиграло войну, позиционная война не была заменена мобильной войной только после прорыва линии Гинденбурга в конце сентября. Изощренный обман позволил всему канадскому корпусу тайно присоединиться к целому австралийскому корпусу для сражения, наряду с британским III корпусом, кавалерийским корпусом и тремя дивизиями в резерве. BEF теперь была лучшей армией на западном фронте, а войска доминиона были теперь лучшими солдатами BEF. Поэтому неудивительно, что когда весь вес австралийцев и канадцев был брошен против немцев в Амьене, Людендорф назвал это «черным днем ​​немецкой армии».
Рори Ньюман
Маргейт, Кент

Узнать больше Опекунские письма - нажмите здесь, чтобы посетитьgu.com/letters

У вас есть фотография, которой вы хотите поделиться с другими читателями Guardian?Нажмите здесь, чтобы загрузить и мы опубликуем лучшие работы в письмах, распространяемых в нашем печатном издании.


Битва при Амьене

Генерал Людендорф назвал 8 августа «черным днем ​​немецкой армии». Многие британские историки считают, что это последний поворотный момент в Первой мировой войне.

Сказать, что премьер-министр Великобритании Ллойд Джордж и фельдмаршал Хейг не ладили, - значит ничего не сказать. Они различались личностями, стилем и особенно взглядами на то, как велась война. Хейг думал, что армия намеренно лишена столь необходимых людских ресурсов. Ллойд Джордж подумал, что Хейг «растратил» тех людей и технику, которые у него уже были. Хейг был убежден, что войну можно выиграть только на Западном фронте, Ллойд Джордж думал иначе.

Несмотря на их разногласия и взаимную неприязнь, премьер-министр не смог уволить Хейга. Было немного мужчин, которые могли реально заменить его. Такая замена на высоком уровне будет воспринята внутри страны и союзниками как недоверие к военному руководству и может существенно повлиять на боевой дух армии. Если бы он попытался это сделать, Ллойд Джордж также столкнулся бы с проблемами с военным кабинетом - часть соглашения между либералами и консерваторами в коалиционном правительстве заключалась в том, что не будет смены руководства войной. Но высокая человеческая цена битв на Сомме и Третьем Ипре - Пасшендале - означала, что положение Хейга не было полностью безопасным.

Союзники согласились, что отсутствие координации препятствует военным усилиям. Поэтому в феврале 1917 года Ллойд Джордж поручил Хейгу командование французским главнокомандующим Робертом Нивелем. Частично цель заключалась также в том, чтобы определенные элементы британского правительства перехватили контроль над войной у военных. Вскоре Хейг выразил свое недовольство королю. В мае того же года Нивель был уволен и заменен Филиппом Петеном. В марте 1918 года Петена сменил Фердинанд Фош, которого тогда назвали генералиссимусом союзных войск и на него возложили ответственность за координацию всех военных действий союзников на Западном фронте. В своих дневниках и Ллойд Джордж, и Хейг утверждают, что внесли предложение о том, чтобы Фош взял на себя ответственность, хотя достоверность обоих документов была поставлена ​​под сомнение. [I]

Сотрудничество союзных войск на западном фронте, 1914-1918 гг. (Q 7180) Маршал Фердинанд Фош, Верховный главнокомандующий союзными войсками, и фельдмаршал Дуглас Хейг, главнокомандующий британской армии, после инспекции Почетного караула роты «С», 6-го батальона, Гордон-Хайлендерс в Ивуе, 15 ноября 1918 г. Авторские права: © IWM.

Последнее немецкое наступление закончилось в середине июля 1918 года, а с 15 июля по 6 августа союзники контратаковали, что привело ко Второй битве на Марне. Многие французские историки считают это сражение поворотным моментом войны. Для Германии это произошло одновременно с нарастающим внутренним кризисом, усугубленным британской военно-морской блокадой, препятствовавшей импорту в Германию. Пандемия гриппа, которая в конечном итоге приведет к большему количеству смертей, чем война, еще больше ослабила немецкие войска и гражданское население. Для Центральных держав не было никакой надежды на то, что на их сторону присоединится могущественный, ранее не связанный обязательствами союзник со свежими запасами людей и техники, эквивалентными присоединению Соединенных Штатов к державам Антанты. Последней страной, присоединившейся к Центральным державам, была Болгария в 1915 году.

Генерал сэр Генри Роулинсон предложил окрестности Амьена как район, из которого следует начать британскую атаку, когда Фош обдумывал планы на будущее весной 1918 года. Стратегическое значение Амьена было железной дорогой, которая пролегала из Парижа в северную Францию. Местность также лучше подходила для атаки, чем районы, предложенные Фошем, которые легко заболачивались.

Наступление союзников в Амьене началось 8 августа 1918 года. Это было международное усилие британских и французских войск с одной американской дивизией, возглавляемое австралийскими и канадскими войсками. Дорогостоящие уроки Соммы и Пасшендейле сошлись воедино: правильное поддержание элемента внезапности, интеграция авиации, кавалерии, пехоты и танков и передвижения людей в один ряд, а не протяженных линий, по которым было бы легче нацеливаться. Что наиболее важно, когда 11 августа сильный начальный импульс атаки начал давать сбои, наступление переместилось на другие участки линии.

Куча трофейных немецких пулеметов MG08 / 15 и лафетов, выброшенных после захвата во время битвы при Амьене, 8 августа 1918 года. AWM P01546.004

Немцы были отброшены в девяти милях от фронта в десять миль. Немецкие войска понесли тяжелые потери, многие пленные были взяты в плен, когда сдались целые части. Битва увенчалась успехом союзников. Это подняло боевой дух союзников и еще больше подорвало боевой дух немецкой армии. В 1918 году британские военные и правительство предсказывали, что война продлится по крайней мере до 1919 года. Однако, несмотря на ее успех, Ллойд Джордж утверждал, что Хейг не настаивал на атаке в Амьене. Отношения между двумя мужчинами не улучшились с последующей победой.

Британский танк Mark V (B56, 9003) из 2-го батальона танкового корпуса пересекает ров на обочине дороги в Ламот-ан-Сантер, 8 августа 1918 г. Авторские права: © IWM.


Амьен 1918

Амьен знаменует собой настоящий поворотный момент на Западном фронте. 8 августа 1918 года австралийский и канадский корпуса 4-й армии атаковали немецкие позиции к востоку от города. На севере британский III корпус действовал как фланговая охрана, в то время как французский корпус выполнял аналогичную функцию на юге. Атака была запланирована как по существу ограниченная операция, более крупномасштабная версия Хамеля (хотя Хейг настаивал на более отдаленных целях на стадии планирования), и она достигла полной неожиданности. Атакующие продвинулись до восьми миль, что стало самым продолжительным наступлением на Западном фронте за один день. Потери 4-й армии составили 9000 человек - достаточно тяжкие с точки зрения человеческих страданий, но удивительно легкие, учитывая масштабы военных достижений. Немцы потеряли около 27 тысяч человек (в том числе 12 тысяч пленных) и 450 орудий. Какими бы впечатляющими ни были эти статистические данные, они не рассказывают всей истории. Амьен был поистине переломным в битве.

Первый ключ к решимости сражения заключается в количестве и характере немецких потерь. Эти потери были особенно значительными, потому что потеря значительного числа пленных и особенно оружия обычно является признаком крупного поражения. Для немцев это не должно было быть немедленным окончанием - для англичан 21 марта 1918 года этого не произошло - за исключением одного факта. Амьен не только нанес сокрушительный удар по войскам 2-й и 18-й немецких армий, но и повлиял на моральный дух Эриха Людендорфа. Вскоре после войны Людендорф писал, что «8 августа было черным днем ​​немецкой армии в истории войны. Это был худший опыт, который мне пришлось пережить ... 8 августа прояснило ситуацию для обоих армейских командований, как для Германии, так и для врага ».

«В течение двух лет играя безрассудно и часто неумело с состояниями Германской империи», Людендорф решил, что «внезапно настало время выйти из игры». Людендорф явно испытал сильнейшее психологическое потрясение, возможно, даже нервный срыв. Он подал в отставку кайзеру, который отверг ее, согласившись с Людендорфом в том, что «война должна быть прекращена». Крах Людендорфа резко контрастирует с обильными умственными резервами, которыми Хейг и Фош смогли воспользоваться в самые мрачные моменты весенних наступлений Германии. Хотя пессимизм в германском верховном командовании улетучивался до конца войны, в лучшем случае они считали, что смогут продержаться до некоего компромиссного мира. Они признали, что полная сокрушительная победа над союзниками больше не является реальной возможностью. Тысячелетия назад китайский стратег Сунь Цзы подчеркивал важность обмана и психологической войны для достижения победы. Разумно сочетая этот подход с полностью клаузевицкой верой в применение подавляющей боевой мощи, в августе 1918 года Хейг добился того, что для военачальников начала двадцать первого века стало блестящей наградой: психологического превосходства над вражеским командиром.

Насколько сложным стал BEF к середине 1918 года, показывает одиссея канадского корпуса. На этот раз это была самая сильная и свежая формация в БЭФ. Основанный вокруг Арраса, его внезапное появление на фронте в Амьене стало для немцев четким указанием на то, что вот-вот начнется крупное наступление. В результате был введен в действие тщательно продуманный план обеспечения безопасности и обмана, который включал два канадских батальона, оставленных на севере, чтобы имитировать присутствие всего корпуса с помощью ложного радиообмена. Непосредственно перед боем самолеты, летящие вверх и вниз по фронту, маскировали шум подъезжающих к линии старта танков. Благодаря таким средствам и достижениям в артиллерийской технике, впервые продемонстрированным в Камбре, был достигнут элемент неожиданности. 57-й австралийский батальон, безусловно, был взят в плен. «Несколько офицеров и унтер-офицеров вышли на передовую, чтобы осмотреть землю», - сообщил австралийский пехотинец. «Вернулись круглоглазые от удивления. В лесу справа было полно канадцев. Канадцы? Мы думали, что они в Аррасе. Что еще более важно, карта, подготовленная для группы армий наследного принца Рупрехта, датированная 8 часами утра 8 августа, показывает, что немцы также считали, что канадский корпус по-прежнему сосредоточен вокруг Арраса. Сюрприз был полным.

Это имело несколько важных последствий. Немецкие позиции, которые собирались атаковать, были слабыми, их удерживали малочисленные дивизии численностью не более 4 000 пехотинцев, всего около 37 000 человек. Не подозревая, что они вот-вот будут атакованы, не было особого энтузиазма по поводу ускорения бессистемного укрепления своих позиций, не говоря уже о создании новых в тылу. Немцы не усилили и этот участок. Самодовольство немецких командиров сделало психологическое воздействие атаки BEF еще более впечатляющим. Прежде всего, неожиданность лишила большинство защитников возможности дать эффективный отпор. Немецкие войска впервые узнали об атаке, когда в 4.20 утра в поле зрения появились массы пехоты, и мир вокруг них взорвался.

Из 1236 орудий и 700 000 снарядов, имеющихся в распоряжении BEF, 700 артиллерийских орудий выпустили 350 000 снарядов во время битвы при Амьене. Возможно, даже более замечательной, чем имеющееся количество, была точность их огня. Перед атакой было опознано не менее 504 из 530 немецких орудий. У Королевской артиллерии было 450 тяжелых орудий, доступных для контрбатарейной работы, каждая из которых имела боеприпасы, достаточные для стрельбы по четыре выстрела каждую минуту в течение четырех часов. Британские артиллеристы убили или отогнали своих немецких коллег, оставив орудия захватить наступающей пехоте. Лишенная артиллерийской поддержки, немецкая пехота оказалась в очень невыгодном положении, когда столкнулась с танками и пехотой Доминиона, в значительной степени не затронутой огнем вражеской артиллерии, выходящей из раннего утреннего тумана. «Каждый раз, когда мы попадали в беду, - записал австралийский пехотинец, - мы подавали сигнал танкам, и они поворачивали к препятствию. Потом панк-краш, панк-краш! «Другой немецкий пост был разнесен на куски». Некоторые из защитников стояли, сражались и были захвачены. Многие этого не сделали.

Немецкие проблемы, безусловно, сыграли роль в победе союзников: многие позиции были слабыми, а боевые порядки - слабыми, а моральный дух и тактика многих защитников были плохими. Другим важным фактором были навыки и высокий боевой дух атакующей пехоты Доминиона, а также подавляющее численное превосходство. Канадские дивизии по размеру не уступали американским. В то время как британские и австралийские дивизии насчитывали около 7000 пехотинцев, четыре канадских соединения выставили по крайней мере 12000 штыков каждое, что дало Четвертой армии численность пехоты около 100000 человек (против 37000 немецких солдат). Другие факторы, такие как эффективность материально-технической поддержки BEF и господство в воздухе ВВС Великобритании и французской авиации (хотя и дорого обходится), также были важны. Однако Прайор и Уилсон, несомненно, правы, подчеркивая, что именно система вооружения BEF была победителем в битве: «Немцы, какими бы тяжелыми они ни были, были побеждены благодаря тактике превосходной огневой мощи, против которой даже их лучшие войска не могли противостоять».

Важно отдать должное BEF, а не только канадскому и австралийскому корпусам, за эффективное использование этой системы вооружений. До 1990-х годов в описании Амьена часто подчеркивалось одно или другое из Корпуса Доминиона, а другим частям не уделялось должного внимания. Такой подход вводит в заблуждение и игнорирует природу системы вооружений. Пехота была важна, но не менее важны орудия, подавляющее большинство которых использовались британскими солдатами, как и все танки. Канадская и австралийская пехота, несомненно, была элитой, но, как мы увидим, отчасти значение боевого пути BEF заключалось в том, что он позволял даже средней пехоте совершать подвиги, которые всего год назад казались бы чудесными.


Битва при Амьене

Канадские и союзные войска одержали крупную победу над Германией в битве при Амьене с 8 по 11 августа 1918 года. Амьен был первым в череде наступательных успехов, известных как Стодневное наступление, которые привели к окончанию Первой мировой войны. и перемирие 11 ноября 1918 года.

Танк проезжает мимо 8-й полевой машины скорой помощи, ангард. Битва при Амьене. Август 1918 года.

Майор Макгилл и его помощники, 5-я канадская полевая скорая помощь, перевязка раненых на открытом воздухе, битва при Амьене. Канадские медики перевязывают раненого солдата в перевязочном пункте под открытым небом в Ле Кенель. Канадцы наполняют свои бутылки водой и т. Д. Амьен, август 1918 года.

Битва при Амьене: основные факты

19000 жертв союзников (в том числе 11 800 канадцев)

Карта последнего наступления союзников на Западном фронте в 1918 году во время Первой мировой войны.
(Предоставлено историческим отделом, Военная академия США, Вест-Пойнт / Wikimedia CC)

Неожиданная атака

К июлю 1918 года силы союзников в Первой мировой войне занимали превосходящие позиции на западном фронте Европы. Войска из Соединенных Штатов также прибывали, чтобы усилить военные усилия. Командиры союзников решили, что пора перейти от обороны к наступлению и вытеснить немецкие войска из Франции. В рамках этого французский генерал Фердинанд Фош спланировал нападение в районе Амьена на севере Франции, чтобы защитить жизненно важную железную дорогу Париж-Амьен.

Атакующая сила составляла Канадский корпус (видеть Canadian Expeditionary Force), 4-я британская армия, 1-я французская армия, австралийский корпус и другие. В начале августа союзники обманули немцев, сделав вид, что они ослабили их линию фронта, так что немецкие офицеры не ожидали нападения. Ночью войска двинулись к линии фронта, чтобы обмануть врага. Ложные движения совершались также при дневном свете, среди большого шума, пыли и фальшивой радиосвязи.

Секретность была настолько важна, что солдаты заметили предупреждение «ЗАКРЫТЬ РТ», добавленное к их служебной книжке и расчетной книжке.

Общевойсковой штурм

Союзники прокрались на позиции с тысячами тяжелых и сверхтяжелых полевых орудий, гаубиц, более 600 танков и 2000 самолетов. Немцы были в меньшинстве и, по словам немецкого военачальника Эриха Людендорфа, «подавлены до чертиков». Немцев прикрывали три линии окопов, которые были плохо оборудованы для связи и не имели хороших блиндажей.

Канадскому корпусу было поручено нанести удар по 4-й немецкой армии. Атака была назначена на 8 августа в 4:20 утра. В отличие от предыдущих атак во время войны, штурму Амьена не будет предшествовать бомбардировка. Это сохранит нападение в секрете как можно дольше.

Эскадрилья Королевских ВВС установила дымовые завесы над полем боя, чтобы скрыть атакующих канадцев. Густой туман также скрывал ничейную землю по мере того, как в ту безлунную ночь приближалась атака. Ровно в 4:20 утра 900 орудий союзников открыли огонь, и пехота направилась к немецким позициям. Танки ревели над полем боя, над головами гудели самолеты.

Немцы были совершенно не готовы к такому масштабу атаки, и многие сдались при первой же возможности. Солдаты союзников пробивались через леса, чтобы очистить немецкие пулеметные позиции и взять пленных. Танки отставали, пробиваясь по заболоченной местности и в густом тумане. Канадские войска захватили несколько ключевых целей и продолжили наступление на фоне волны немецких пленных, оттесненных в тыл союзников.

После 8 августа наступление союзников замедлилось, но продолжалось еще три дня, поскольку оно продвигалось через поля, заполненные колючей проволокой, заброшенными траншеями и множеством воронок от снарядов.

Канадские войска расчищают землянки во время битвы при Амьене, август 1918 года.

Значение

Битва при Амьене закончилась 11 августа. Это было худшее поражение Германии с начала войны. На своем участке атаки канадцы оттеснили немцев на 12 км, что является огромным достижением в войне, которая часто ведется на расстоянии метров. Это стоило более 11 800 канадских жертв. В том числе 1 036 канадцев убиты, 2 803 ранены и 29 взяты в плен 8 августа, в первый день битвы. В целом более 19 000 солдат союзников были убиты или ранены, а немцы потеряли более 26 000 человек. Канадский корпус захватил 5 033 пленных и 161 орудие.

Людендорф описал день начала битвы, 8 августа, как «черный день немецкой армии в истории этой войны ... место, стать реальностью ».

Людендорф сообщил немецкому кайзеру Вильгельму II о немецкой катастрофе в Амьене. Кайзер ответил:

Действительно, Амьен спровоцировал кампанию Сотни дней, успешный натиск союзников, который отбросил немцев назад до их окончательного поражения и привел к подписанию перемирия 11 ноября 1918 года.

Виктория Кросссес

Солдаты канадского корпуса получили более 3000 наград за храбрость во время битвы при Амьене. Это включало несколько крестов Виктории, высшую награду Британской империи за военную доблесть.

Одним из получателей венчурного капитала был Гарри Майнер, 27-летний капрал и фермер из Онтарио, который ворвался в три вражеских поста. Он напал на двоих из них в одиночку и направил на немцев трофейный пулемет. Майнер в одиночку сбежал на вражеский бомбовый пост, убил двух солдат и прогнал остальных, прежде чем его убила немецкая граната. Его действия принесли ему посмертный крест Виктории,

Лейтенант Жан Брильян, 28-летний житель Квебека, бросился вперед во время одной из зачисток по захвату немецкого пулеметного поста. Он был ранен, но на следующий день возглавил два взвода, чтобы захватить еще 15 пулеметов и 150 пленных. Он был снова ранен и возглавил атаку против немецкого пистолета, стрелявшего по его сослуживцам. Был ранен в третий раз и скончался. Бриллиант также был награжден Крестом Виктории.

Рядовой Джон Бернард Кроук, капрал Герман Джеймс Гуд, лейтенант Джеймс Эдвард Тейт, сержант Рафаэль Луи Зенгель, капрал Фредерик Джордж Коппинс и младший капрал Александр Пиктон Бреретон также получили венчурных капиталистов за проявленную храбрость во время битвы при Амьене. Два других солдата канадского корпуса получили венчурные капиталисты за свои действия 12–13 августа после официального окончания битвы: рядовой Томас Динесен и сержант Роберт Сполл.


Амьен 1918: рождение блицкрига

«Тактический успех на войне обычно достигается путем противопоставления организованных сил неорганизованным».

Битва при Амьене

Амьен 1918: Рождение блицкрига «Блицкриг», внезапная и совершенно непреодолимая военная атака, которая может нанести удар в любое время и в любом месте, что приведет к быстрому разрушению обороны и быстрому поражению.

Британские имперские войска назвали это сражением при Амьене. Французы назвали это битвой при Мондидье. Во многих отношениях то, что происходило сто лет назад сегодня, когда я пишу к северу от французского города Амьен, было рождением нового способа войны, который охватил бы Первую мировую войну, Вторую мировую войну и последующие годы.

Начало общевойсковой войны против немецких войск в тот летний военный день станет источником вдохновения для того, что Ганс фон Сект, Хайнц Гудериан и другие впоследствии окрестили «блицкригом».

Победа союзников в тот день была настолько полной, что главнокомандующий Германии Эрих Людендорф назвал 8 августа 1918 года «черным днем ​​в истории немецкой армии». Это (краткая) история битвы при Амьене?

Немецкие командиры были застигнуты врасплох. Первым немецким фронтом, знавшим об атаке, было зрелище около 400 массированных британских танков, грохочущих вперед, при поддержке 800 самолетов тогдашних новых Королевских ВВС как в противовоздушной обороне, так и в роли штурмовиков с артиллерийским огнем, обеспечиваемым более чем 2000 орудий, движущихся вперед. перед наступающими британскими, австралийскими, канадскими и французскими войсками.

В 07.10 Королевский танковый корпус захватил первый из немецких опорных пунктов, а в 07.30 британский III корпус захватил еще один.

После этого немецкий фронт начал быстро разрушаться, когда союзники продвинулись вперед на 4000 ярдов / 3500 метров, пробивая большую брешь в немецких позициях. К 11 часам утра австралийские и канадские войска продвинулись более чем на 3 мили / 5 километров, при этом британские войска захватили более 400 немецких орудий и уничтожили половину сил противника. Целые отряды противника начали сдаваться в массовом порядке были полностью дестабилизированы силой, темпом и внезапностью атаки. К 21 часам 4-я армия продвинулась еще на 8 километров.

В последующие три дня темп наступления замедлился, но немецкой армии был нанесен такой урон, что последовавшее за этим «Стодневное наступление», несмотря на кровавые последствия, не прекратилось до ноябрьского перемирия 1918 года. В марте 1919 г. вновь сформированная Рейнская британская армия провела парад победы в Кельне.

К концу битвы при Амьене британцы и французы потеряли 22 тысячи человек. Однако к тому времени бедная ресурсами немецкая армия потеряла 75 000 человек.

Истоки Амьена

То, что в конечном итоге привело к «черному дню» Людендорфа, началось 21 марта 1918 года с последней крупной авантюры имперской Германии - операции «Майкл».

После успешной блокады Германии Королевским военно-морским флотом, вызвавшей голод и промышленные беспорядки в Отечестве, для Берлина стало ясно, что, если ситуация на местах во Франции не может быть радикально изменена, Германия будет вынуждена согласиться на невыгодные условия мира. Вступление Америки в войну в 1917 году и прибытие американского экспедиционного корпуса генерала Першинга почти обеспечили победу союзников.

В марте немецкие «штурмовики» совершили ошеломляющие успехи, отбросив британцев назад через земли, которые они получили в Третьей битве при Ипре и битве при Камбре в 1917 году. Что еще более важно, немецкая армия быстро продвинулась через старое поле битвы на Сомме в 1916 году.

Целью Людендорфа было разделить союзные армии и заставить британцев вернуться к Ла-Маншу. Он потерпел неудачу. Что критически важно, британские имперские силы не сломались под немецким нападением и в целом отступили в достаточно хорошем состоянии.

В мае 1940 года блицкриг подвергся дальнейшему обрушению на бельгийские, французские, голландские и британские силы, которые были чрезмерно растянуты и неправильно развернуты, будучи обманутыми, поверив своим собственным предубеждениям относительно немцев и друг друга. В 1943 году в Курской битве советские войска начали делать то же самое с чрезмерно разросшимися немецкими войсками, как британцы в Амьене, хотя и в грандиозных масштабах.

Массовые силы маршалов Рокоссовского и Жукова не прекращали наступать, пока в мае 1945 года не разграбили Берлин.

Одержав победу с помощью нового способа наступательной войны, западные демократии сделали то, что они так часто делали в мирное время. Они передали концепцию и технологию победы нелиберальным врагам в межвоенный. Так было всегда. Новаторские и революционные мыслители были маргинализованы, в то время как разоружение стало метафорой отступления от политического реализма.

Такие, как Фуллер, Бэзил Лидделл Харт, Шарль де Голль и Билли Митчелл, пытались поддержать пламя военных инноваций на Западе. Однако именно такие мыслители, как Ганс фон Сект в Германии и Михаил Тукачевский в тогдашнем Советском Союзе, действительно продвигали инновации.

Шок и трепет: уроки Амьена на сегодняшний день

Суть Амьена заключалась в «шоке и трепете». С тех пор было применено множество итераций такой тактики, в частности, нападение генерала Нормана Шварцкопфа на иракские войска в 1991 году. Что связывает Роулинсона со Шварцкопфом и за его пределами, так это постоянно увеличивающееся расстояние между атакующим и целью, а также между намерением и результатом, поскольку технологии позволили значительно расширить разнообразие. способы и средства вызвать шок и трепет.

В условиях, когда в военном балансе сил снова происходит сейсмический сдвиг в сторону от западных демократий, снова быстро создаются условия, в которых немыслимое может стать мыслимым, а со временем - пугающе правдоподобным.

Проблема с «немыслимым» состоит в том, что обычно лидеры западных демократий отказываются думать об этом. Вместо этого они предпочитают верить, что немыслимое невозможно, тем самым создавая идеальные условия для чего-то катастрофически ужасного в Европе.

Сегодня «блицкриг» лучше было бы назвать «блиц-крах»: внезапное, подавляющее, скоординированное воздействие на и без того уязвимые и недостаточно защищенные гражданские и военные системы с использованием мега-дезинформации, массового разрушения и целенаправленного массового уничтожения, призванного вызвать панику среди людей. populations, decapitate national and multinational command authorities and prevent an organised defence and response.

Perhaps the most fitting end to the story of Amiens came in 1952 when German General Heinz Guderian published his book Panzer Leader. It was Guderian who had almost pushed the British Army into the sea at Dunkirk in June 1940. The Foreword to the book was written by Basil Liddell Hart.

Amiens 1918 : The Birth of Blitzkrieg Written by Professor Julian Lindley-French

Analyst, author, commentator and speaker with ten books to my name, including two for Oxford University Press (and about to publish my third for Oxford “Future War and the Defence of Europe), My job is to speak truth unto power in an age when the gap between power, people and politics is growing dangerously wide. My focus is the tension between strategy and politics with an emphasis on security and defence policy. My analysis is the product of many years policy and practitioner experience, allied to long and deep research. Sadly, I also support Sheffield United Football Club – the triumph of endless hope over long, hard, and painful experience!

Future War and the Defence of Europe (Oxford University Press English Edition and Kosmos Press German Edition)

2017: The Geopolitics of Terror – Demons and Dragons (Routledge)
2015: NATO: The Enduring Alliance 2015 (Routledge)
2015: Little Britain: Twenty-First Century Strategy for a Middling European Power ( 2nd and paperback edition) (Amazon)
2014 The Oxford Handbook of War (paperback edition) (Oxford University Press)
2014: Little Britain: Twenty-First Century Strategy for a Middling European Power (Kindle e-book)
2012: The Oxford Handbook of War (Oxford University Press)
2007: A Chronology of European Security and Defence (Oxford University Press)
2007 NATO: The Enduring Alliance 2007 (Routledge)
2003: Terms of Engagement (EUISS)
1998: Coalitions & the Future of Security Policy


Battle of Amiens - HISTORY

By Mike Phifer

The drone of a Royal Air Force bomber could be heard overhead in the early morning of August 8, 1918, as it flew up and down the Allied line near Amiens, France. The lone aircraft sought to cover the rumbling and clanking of hundreds of tanks moving forward to the start line to support an imminent attack. The noise of the bomber soon faded as it flew away, only to be replaced with the deafening crash of artillery.

All hell broke loose on the German lines at 4:20 am when a heavy barrage erupted, lighting up the dawn. It was a “terrific racket,” wrote Lt. Col. Andrew McNaughton, the Canadian Corps counterbattery officer, in a letter to his wife. “[The] Boche is getting his now,” he told her. The German guns returned fire, but owing to McNaughton’s counterbattery planning, the enemy’s artillery fire was mostly neutralized.

Through a heavy fog blanketing the terrain near Amiens, soldiers of the 1st, 2nd, and 3rd Canadian Divisions pushed forward. With visibility down to just a few dozen feet, the Canadians followed the rolling barrage that hurled a curtain of death forward in 100-yard intervals. One of the most significant Allied offensives of the Great War was beginning.

The Allied offensive would be a key turning point, considering the Germans had launched a massive offensive five months earlier. The impetus of the Kaiserschlacht Offensive that began on March 21 was to strike a blow against the British, Commonwealth, and French forces on the Western Front before the men and matériel of the United States turned the tide of battle irreversibly in favor of the Allied powers.

At that point, the Germans had the advantage in numbers because the Treaty of Brest-Litovsk signed March 3 had freed up 50 German divisions previously committed to the Eastern Front. The Kaiserschlacht Offensive would ultimately fail in large part because the German logistic system was unable to support the rapidly advancing German stormtroopers in the early weeks of the offensive. The Germans had come to within nine miles of Amiens in the British sector in early April before they were halted. Although the danger of a German breakthrough to Paris had ended later that month, the Germans continued to make gains. Before the offensive drew to a close in mid-July, the Germans had advanced to within 40 miles of the French capital.While the Germans were still attacking, Allied Generalissimo Ferdinand Foch had approached British Field Marshal Sir Douglas Haig in May about crafting plans for an offensive in mid-June. Haig in turn ordered Fourth Army commander Lt. Gen. Henry Rawlinson to investigate the possibility of attacking east of Amiens. The British assault was to be carried out in cooperation with the French First Army to the south. The plan was temporarily set aside, though, to deal with the continuing German offensive.

Rawlinson had thoughts of renewing the plan when he later met with the Australian Corps commander, Lt. Gen. John Monash. Monash had employed both Australian and American troops, along with British tanks, on July 4 to capture the town of Hamel not far from Amiens. Monash wanted to try something bigger and told Rawlinson his Australians could push up to five miles. Rawlinson inquired if he could go farther. Monash replied that he could as long as he received adequate support on his right flank so that it was not vulnerable to counterattack. Rawlinson suggested a few different corps, but none was to Monash’s satisfaction until the British Fourth Army commander mentioned the Canadians. The Canadians had proved in previous battles that they were tough fighters, and they were much sought after for difficult missions. Monash quickly became enthusiastic about the idea.

A British corporal stands beside his camouflaged Mark V tank. Allied tanks were tasked with punching through the barbed wire and destroying German machine guns.

Foch suggested to Haig on July 12 that he launch an offensive in Flanders. Haig did not like the suggestion. He favored an attack east and southeast of Amiens. The concept was not unlike what Rawlinson had in mind. In a meeting with Haig, Rawlinson explained his plan. He proposed having the Fourth Army attack south of the River Luce where it might punch through the old Amiens Outer Defense Lines, which were held by the British during the Battle of the Somme in 1916. To do this, Rawlinson wanted the Canadian Corps of the British First Army. Haig liked the idea and told Rawlinson to continue planning the attack.

Six days later the French struck the Germans on the Marne, thereby moving up the timetable for the British Fourth Army offense. Foch held a conference at Melun with the top British, French, and American commanders on July 24. Foch was optimistic. He believed an Allied victory was possible no later than the summer of 1919. The current operations against the Germans would continue driving them back from the Paris-Chalons-Toul-Avricourt railway. A second offensive launched from Amiens would remove the German threat on the Paris-Amiens railway. This area was a major rail center, and controlling it would be crucial for future offensives. A third offensive was to be launched against the Saint-Mihiel salient, freeing the eastern part of the Paris-Avricourt railway line by the just formed First American Army. This attack was to be delayed until the American army was fully assembled.

Haig eventually was given overall command of the French First Army under General Marie-Eugene Debeney, which was to operate on his southern flank. The reorganized British Fourth Army for the Amiens offensive consisted of Lt. Gen. Charles Kavanagh’s British Cavalry Corps, Lt. Gen. Richard Butler’s British III Corps, Lt. Gen. Arthur Currie’s Canadian Corps, and Monash’s Australian Corps. The combined arms offensive was designed to stun the Germans long enough to make considerable territorial gains. To achieve its objectives, the Fourth Army would use tanks, armored cars, armored troop carriers, horse cavalry, aircraft, artillery, and infantry.

The offensive, which was scheduled to begin on August 10, was moved up two days. The Canadian Corps, which was positioned 30 miles north of its starting point, would have the enormous task of moving from one zone to another while keeping the Germans deceived as to where they were going. Secrecy was of key importance to the operation. The soldiers received a stern warning in their paybooks to keep silent and not to talk about any preparations for an attack to soldiers from other units, strangers, or in public places where they might be overheard.

The Canadians had been planning an attack on Orange Hill, east of Arras, which the Germans had taken in their earlier offensive. The Allied high command canceled the operation. Nevertheless, Currie continued his preparations for the attack to deceive the Germans. To fool the enemy and draw its attention to another sector, he sent two battalions and several support units to the Ypres salient. In addition, the Royal Air Force increased its activity over the salient.

The rest of the corps began to move out of the Arras sector on July 30. Traveling by trucks, trains, buses, and on foot, the troops headed north. They would soon shift direction and head south by night. The more direct routes were avoided as the troops moved quickly through the short hours of darkness. The Canadians were told they were going into the General Headquarters Reserve to be able to support either the French First Army or the British Fourth Army. The divisional commanders and senior administrative officers had been informed of their true destination just a day earlier. Fortunately for the Allies, the weather cooperated. The overcast weather and foggy conditions on the ground concealed the high volume of traffic on the roads.

The offensive marked the beginning of the slow but steady advance by the Allies on the Western Front that continued unabated until the end of the war.

The 51st Australian Battalion, positioned astride the Amiens-Roye Road on the morning of August 4, reported alarming news. Five of the battalion’s soldiers had been captured during a German raid. The Australians were under orders to transition control of their sector to the Canadians by August 6. This process already had begun and Canadian artillery was by that time deployed behind the Australians.

It was unclear, though, how much the Australian prisoners knew of the offensive. If the Germans learned that a major offensive was afoot, it could conceivably prove disastrous to the entire operation. It turned out, however, that the Germans had learned nothing of the preparations underway at the time.

The Canadians had the advantage of larger battalions than the British. The British were forced in early 1918 to reduce their division strength from 12 battalions to nine. The extra men brought the remaining battalions up to strength.

The British had recommended that the Canadians do the same, but Currie had refused. If he had, the four Canadian divisions in the field, along with the 5th Division in England, would have increased to six divisions, enabling them to have two corps and an Army Headquarters. But Currie did not want to do anything to reduce the Canadian Corps’s esprit de corps. Instead Currie broke up the 5th Division and distributed the men to his other divisions. As a result, the Canadian battalions were 100 men or more overstrength.

As the buildup continued, Haig met with Debeney, Rawlinson, and Kavanagh on August 5. Haig informed his corps commanders that Foch had decided to include the French Third Army in the operation. They would go into action to the right of Debeney’s army. The size of the operation was now much larger and the emphasis was now on exploitation rather than consolidation. Three British divisions were to be held at Headquarters Reserve ready to take advantage of any success. The Fourth Army was to push forward to the Roye-Chaulnes Lines, which had been held by the British until the Germans withdrew to the heavily fortified Hindenburg Line in 1917.

With a frontage of 8,500 yards, the Canadian Corps had the task of delivering the main blow on the Fourth Army’s right. On the corps’ right flank at the Amiens-Roye Road was the French First Army, while the Australians were on their left at the Amiens-Chaulnes railway. To the left of the Australians was the British III Corps attacking north of the Somme.

German troops haul a mortar into position to support stormtroopers during the Kaiserschlacht Offensive. By the time of the Amiens offensive, the stormtroopers had suffered heavy attrition.

The Canadians had three objectives: the Green Line, the Red Line, and the Blue Line. In the first two lines, support element troops would leapfrog and push onto the final objective, the Amiens Outer Defense Lines, designated the Blue Line, which was located about eight miles from the Canadian starting point. The British 3rd Cavalry, which included the Canadian Cavalry Brigade, would push onto the Roye-Chaulnes Line. Acting as liaison between the foot soldiers and the cavalry, as well as protecting the troopers’ right flank, was the Canadian Independent Force. This mobile unit consisted of a couple of motor machine-gun brigades, nine Lewis gun detachments of the Canadian Corps Cyclists Battalion, and two trench mortars mounted on trucks.

The British 4th Tank Brigade assigned 42 fighting tanks to each Canadian division, except for the 4th Division, which received just 36 tanks. Most of these were the 29-ton Mark V tanks, which were classified as either males (meaning they were armed with two
six-pounders and four machine guns) or females (meaning they were armed with six machine guns).

In addition to the Mark V tanks, there also were Mark V Star tanks, which were six feet longer than the earlier version. This gave the tank more mobility in crossing trenches. Besides it crew of eight men, the Mark V Star was also able to carry 13 men armed with two Lewis guns and a Vickers machine gun. These heavily armed teams were to be dropped off on their objective and entrench until help arrived.

A faster tank than the Mark Vs, the smaller Whippet weighed in at 14 tons. With a crew of three men, the tank was armed with four machine guns. The Allies also planned to use aging Mark IV tanks that had been converted to carry supplies, such as trench mortars, ammunition, drinking water, and shovels. In total, the 4th British Army planned to employ 612 tanks in the offensive.

The 4th British Army had 2,000 field guns, howitzers, and heavy guns. The French fielded 1,600 guns. There was to be no preliminary bombardment before the attack for the Canadian soldiers, or the Australians and British. For the most part, the tanks were expected to deal with the barbed wire and German machine guns.

Allied heavy artillery conducted a rolling barrage behind which the Canadian infantry advanced. By the end of the first day, the Allied Fourth Army had penetrated eight miles into the German defenses.

In preparation for the attack, Canadian engineers worked in the dark in the marshes around the River Luce where part of the 3rd Canadian Division would cross. The engineers built mats and footbridges across the 300 yards of marshes and the river. This had to be done in silence as the far side of the river was not held by infantry in strength, but rather patrolled every hour. Enemy machine-gun fire and shelling did not make the task any easier.

On August 6, two days before the attack was to be launched, the Germans struck first. A heavy barrage crashed down on the British III Corps. The German 27th Wurttemberg Division recaptured the Brick Beacon Ridge, recently lost to the Australians, and pushed up to 1,500 yards behind the front line. This put them near the huge ammunition dumps ready to supply the upcoming attack. The Germans had managed to reach the gun line where they had taken prisoners. The British counterattacked, driving the Germans back to the old Australian line. The Germans tenaciously clung to their positions. The British III Corps tried to dislodge the Germans the following day, but it failed to retake the ridge.

Holding the line across from the British 4th Army was the German 2nd Army, under the command of General Georg von der Marwitz. This army consisted of 10 divisions in the front line, with another four in reserve. Facing the Canadians were the German 225th Division, 117th Division, and part of the 41st Division. The 117th was considered an excellent division, with its regiments at full strength. They were new to the line, having just replaced the 109th on the night of August 7.

Like the British, the Germans had no choice but to reduce the size of their battalions to keep the same number of units at the battlefront. The motivated stormtroopers that produced considerable success for the German Army at the outset of the Kaiserschlacht Offensive had by that point been used up.

The German defenses facing the Canadians consisted of three lines of trenches poorly wired. There were other trenches behind these, including the abandoned Inner Amiens Defense system constructed by the French in 1915 and the Amiens Outer Defense Lines constructed in 1916. They had strong belts of wire, but they were facing the wrong way. The numerous machine-gun posts were the strongpoints in the 2nd Army’s defense.

German troops advance near Bapaume during the Amiens offensive. Morale plummeted with entire divisions falling back without putting up their usual tenacious resistance.

First Quartermaster-General Erich Ludendorff, second in command of the German military, believed the German defenses were strong. “We should wish for nothing better than to see the enemy launch an offensive, which can but hasten the disintegration of his forces,” he informed his troops on August 4.

But Ludendorff was expecting only local attacks. German intelligence reported that the Canadians were in Flanders, but the Germans had no inkling that the Allies were planning a major offensive. Lt. Col. Wilhelm Wetzel, chief of the Operations Section, was skeptical. He believed that the Allies might attack on the Somme front. German frontline troops also knew that something big was afoot when they heard increased vehicle traffic. For the most part, the German high command neither took the rumors seriously nor heeded the warning signs. They would pay a heavy price for their complacency.

The Canadian troops surged forward on the morning of August 8, following the rolling barrage. On the Canadian right the 43rd Battalion, 9th Brigade, 3rd Division attacked the Dodo Wood, which was situated on a steep hill. The 43rd got hit by German artillery fire at its jumping off point, but fortunately it did not last long. Four companies moved forward into the fog and took the German position with few casualties. The tanks, on the other hand, had some difficulty, with three getting stuck in the swamps while a fourth one stopped due to gas fumes.

The 43rd Battalion reached the Dodo Wood by 5:30 am. From there, it pushed on to capture a smaller wooded tract. The woods were in Canadian hands less than two hours later. In the process, the 43rd had captured 400 prisoners and a German battery. The battalion reached the Green Line having suffered 194 casualties in the process.

Fighting on the left flank of the 43rd was the 116th Battalion whose objective was the Harmon Wood. The lead company was hit hard losing 60 men and all its officers before it outflanked the wood, giving the remaining three companies an easier task in taking the German position. By 7:30 am they had taken their objective.

Another unit from the 9th Brigade, the 58th Battalion had its lead company underway at dawn. Their objective was the village of Demuin, located along the south bank of the River Luce, as well as Courcelles, southeast of Demuin. The infantry and tanks worked well together, knocking out German machine-gun posts as they pushed toward Demuin.

Major Henry Rose’s company also had trouble with an enemy machine-gun nest. When the company became pinned down by machine-gun fire, the major assembled 30 men for the purpose of outflanking the enemy. When he was reconnoitering the enemy position, the Germans threw stick grenades at him. Rose took cover in a shell hole to avoid the deadly blast. The force the explosions were so great that he was thrown out of the shell hole. He unloaded his pistol at the Germans to buy himself time until his men could assist him. They killed the Germans, but not before Rose had received eight wounds.

The 58th finally battled its way into Demuin, taking the village at 6:30 am, and pushed onto Courcelles, capturing it 35 minutes later. The battalion achieved all of its objectives at the cost of 10 killed, 147 wounded, and one missing.

Allied tanks rolled along German trenches with their guns blazing, prompting scores of German soldiers to surrender. The Allies captured 15,000 prisoners on the first day.

The rest of the Canadian attack continued like clockwork. Next to the 9th Brigade, the 8th Brigade of the 3rd Division attacked. This brigade was composed of four Canadian Mounted Rifle battalions that had been converted to infantry in 1916. These foot soldiers moved through the fog toward the village of Hangard to Cemetery Copse. Once past the destroyed village, they took machine-gun fire from the top of a large gateway leading into the cemetery. Return fire from the Lewis gun failed to silence the German machine-gun nest. Some of the Canadian soldiers put their helmets on the ends of their rifles and held them up, which was a previously agreed signal to indicate they required tank assistance. Although six tanks were out of action by that point for a variety of reasons, one working tank came to the Mounted Rifles assistance, rumbling over the enemy machine-gun nest. The attack ground on.

The 2nd Canadian Mounted Rifles then leapfrogged over the 1st Canadian Mounted Rifles. They pressed on to secure the bridge crossing the Luce at Demuin. They soon discovered the bridge had been blown up, but the river was crossed anyway when a tank brought up crib fascines.

In the intervening time, the 3rd Brigade of the 1st Division attacked to the right of the 3rd Division. The 1st Division faced the tough German 117th Division. Going was tough for the 16th Canadian Scottish Battalion on the 3rd Brigade’s right flank. The ground was rough and the fog heavy. As the troops moved across no-man’s land the fog eventually began to lift.

A company of the 16th Battalion (Canadian Scottish) found that it had gone too far north. To correct its bearing, it marched southeast and stumbled upon a ravine full of German artillery batteries. German artillerymen streamed out of a dugout and began preparing their guns for action.

With a loud cheer, the Canadians rushed down the embankment toward the Germans. The enemy gunners withdrew to another position farther up the valley where they took cover in their dugouts. The Canadians gave chase, but ran headlong into heavy fire from German machine guns. Other troops came to their assistance, though. Some of the Canadians scooped up bombs designed to be used against the Allied tanks and flung them into the dugouts. The Canadians flushed out the survivors and took them prisoner.

Other elements of the 16th Battalion succeeded in achieving their Green Line objectives. They also managed to bag an enemy regimental commander and his staff of the 157th Regiment, 117th Division. The other two battalions in the 3rd Brigade, the 13th and 14th, also had great success. However, the 13th Royal Highlanders had the misfortune of suffering 30 casualties from friendly fire. Nevertheless, they pushed on to reach their objective. Two members of the 13th Battalion received the Victoria Cross. Private John Croak single-handedly knocked out an enemy machine-gun nest. Although seriously wounded, he directed his platoon as it captured three more machine-gun positions. He received a second wound that proved fatal.

The other Victoria Cross recipient from the 13th was Corporal Herman Good. He succeeded in knocking out several machine-gun positions by himself. Afterward, Good and three of his fellow soldiers encountered a German battery of 5.9-inch guns. Good figured the German gunners would not be trained in hand-to-hand combat, so he and his mates charged the battery and compelled the Germans to surrender.

The tanks supporting the 14th Battalion moved along the German trenches firing into the enemy soldiers and knocking down their parapets in a number of places. When the tanks rumbled on, the Germans from the 117th returned to their stations and opened up on the Canadians. The Canadians were forced to flank the Germans. White flags soon popped up. Some of the soldiers from the 14th moved forward to accept the surrender and were shot down by the Germans instead. Angered by this treachery, the men from the 14th opened fire, and when more white flags appeared they were ignored. The Canadians then mounted a bayonet attack and did not bother taking any prisoners. By 8:15 am the two battalions had taken their Green Line objectives.

Meanwhile, the 4th Brigade of the Canadian 2nd Division also was having success. Despite suffering 150 casualties, the 18th Battalion had reached its objective by 7:45 am. Fighting to its left was the 19th Battalion, which was flanked on its right by the Australians. At one point during the advance, the 19th was held up by German machine-gun fire, but two men charged the position. Although one was gunned down, the other succeeded in killing the German machine-gun crew.

Supported by the 21st Battalion, the 19th attacked Marcelcave after the village was hammered by a barrage at 6:23 am. The town quickly fell to the Canadians who also captured another German regimental headquarters. Casualties for the four battalions of the 4th Brigade were more than 500 men. The Canadians had met all the Green Line objectives. Now troops headed for the Red Line.

After the barrage was lifted at 8:20 am, the Allied troops moved their artillery forward so that it could effectively support the troops engaged against the enemy. With the mist evaporating, Allied air support began bombing and strafing enemy targets.

Pushing past the 8th and 9th Brigades, the 3rd Division’s 7th Brigade moved forward on a three-battalion front. The 49th Battalion advancing on the left flank passed through grain fields and reached its Red Line objective at 10 am, having met little German resistance. The 42nd in the center, with four tanks, overran two German batteries, and after crossing the plateau of Hill 102, reached its Red Line objective 20 minutes later than the 49th Battalion. Meanwhile, the men of the Royal Canadian Regiment, also with a few supporting tanks, advanced toward their objective, clearing the Germans from two wooded tracts.

With the capture of the Red Line objectives on the Canadian right flank, much of the German 225th Division was in a perilous position. The Canadians had overrun the division’s guns, its frontline positions, and its support battalions. The German division was informed at 10 am that the 376th Regiment of the 109th Division was on its way from Cayeux to aid them. Additionally, Regiment Bellmann, made up of three battalions from the 192nd Division, was preparing to go into action from its position in the forest southeast of Beaucourt. Meanwhile, the 1st Reserve Division from the 18th Army was ordered along the Roye-Amiens road to stop the Canadians in the Beaucort-Fresnoy area.

The 1st Brigade of the 1st Canadian Division pushed forward. The brigade’s 2nd Battalion had already taken a number of prisoners during the advance to the Green Line. Despite having no tank support, which was still far behind them, the 2nd took their Red Line objectives by 11 am.The 4th Battalion of the 1st Brigade also attacked without tank support. The troops took their Red Line objectives at the cost of 135 casualties. Fighting alongside them in their three battalion front was the 3rd Battalion. Because of its heavy casualties, the battalion did not begin its attack until 8:40 am. Aided by a single tank, the 3rd Battalion took its objective later in the morning. In the process, the battalion captured 450 prisoners and 11 artillery pieces at a cost of 200 casualties.

The 2nd Division also continued its advance with the 26th and the 24th Battalions and tank support. With the Australians on their left flank, a platoon of the 24th fought on the Australian side, while a platoon of the Australian 57th Victoria Battalion served with the Canadians. The Australian liaison officer was concerned that the Canadians would not be able to keep up with them. A Canadian lieutenant said they would and then offered to race them to the Red Line. The Australians took them up on their offer.

Destroyed and disabled British tanks on the Amiens battlefield. The Germans knocked out 109 tanks on the first day of the offensive.

At 8:20 am the 24th kicked of its attack. Enduring heavy machinegun fire the Canadians took Pieuret Wood with tank support. Wiencourt fell at mid-morning, and a short time later Guillaucourt fell as well with the assistance of Australian covering fire and nine Whippet tanks. Hard fighting followed as the 24th pushed on toward its Red Line objective. Two hours later the 24th had reached its objective at the cost of 189 casualties. A few minutes later the Australian 57th reached its Red Line objective to discover they had lost to race to the Canadians.

With the Red Line reached, Kavanagh committed his troops. The infantrymen had advanced from their assembly area southwest of Villers-Bretonneux around 7 am. The 1st Cavalry Division followed the Australian 2nd and Canadian 2nd Divisions, while the 3rd Cavalry Division moved behind 1st and 3rd Canadian divisions. Thirty-two Whippet tanks advanced in their support.

At 10:30 am the Canadian Cavalry Brigade made contact with Brutinel’s Independent Force, which in its armored vehicles had been pushing ahead on the Amiens-Roye road. The horsemen of Lord Strathcona’s Horse Regiment advanced along the road with the Royal Canadian Dragoons on its left. Before the Blue Line objective could be reached, the villages of Beaucourt-en-Santerre and Le Quesnel had to be taken. Machine-gun fired erupted from Beaucourt, causing the vulnerable horsemen to gallop away from the Whippets and bypass the village. The soldiers quickly overran some German positions and rounded up 40 prisoners.

Two troops of the Lord Strathcona’s Horse then swung into the French sector and captured Fresnoy-en-Chaussee and 125 prisoners. Soldiers from the German 1st Reserve Division were soon moving toward the village and nearly circled the two troops of cavalry, which escaped just in time. The Germans were back in control of the village and would cause the Canadians grief for the rest of the day with enfilading fire.

Beaucourt fell to the Royal Canadian Dragoons and Fort Garry Horse aided by the Royal Canadian Horse Artillery. The horse soldiers swept up 300 prisoners and pushed onto the eastern side of the village where they came under heavy fire from three battalions of the German 192nd Division at Beaucourt Wood. Because they were unable to take the wood, the Canadian horsemen fell short of their Blue Line objectives.

The infantrymen of the 4th Canadian Division were two hours behind the cavalry. They crossed the Red Line at 12:40 pm but had to halt 50 minutes later to let the Mark V Star tanks go by. Transporting infantry in these lumbering beasts was not working as well as had been hoped. The heat and fumes were causing many of the soldiers to become sick and even faint. These tanks ran into trouble south of the Beaucourt Wood where two German guns concealed by stacks of grain knocked out 10 guns.

Heavy fire coming from northeast of Le Quesnel, which the Germans had been reinforcing to plug the hole in their line, forced the tanks to pick up their infantry and pull back. The tanks moved in beside the Royal Canadian Dragoons and waited for help from the 4th Division.

The 11th Brigade of the 4th Division soon arrived on the scene. Two of its battalions, the 54th and 102nd, moved past the pinned-down cavalry troopers and attacked Beaucourt Wood. Casualties were heavy, but the Canadians managed to reach the woods and clear out the Germans by 4:30 pm.

Another unit of the 11th Brigade, the 75th Battalion, was not doing as well. Heavy fire from Le Quesnel and Fresnoy across the flat terrain had caused it to call off the attack until the next day when heavy artillery could support it.

German prisoners carry a wounded Canadian past a tank on the Amiens-Roye road during the first day of the battle.

The 6th British Cavalry, north of the Canadian cavalry, encountered little opposition as it reached its Blue Line objective at 1 pm. An hour and half later they had cleared the south side of the River Luce. At midafternoon the 12th Canadian Brigade of the 4th Division arrived to reinforce the British cavalry’s gains. Although the countryside ahead seemed free of enemy soldiers, the British cavalrymen of the 6th and the 7th Brigades refrained from advancing farther.

The 12th Battalion had met little opposition in its advance, except at the northern end of Beaucourt Wood where the 78th Battalion came under heavy fire. Lieutenant James Tait of the 78th Battalion took matters into his own hands during the advance when a German machine-gun halted his company. Tait snatched up a rifle and rushed the machine gun, killing the gunner. Inspired by his actions, the rest of his men charged forward and captured 12 machine guns and 20 prisoners. Tait, who did not survive the war, was posthumously awarded the Victoria Cross.

The 72nd Battalion passed through the 78th Battalion, reaching its Blue Line objective at 6:15 pm. Meanwhile, the 85th Battalion leapfrogged the 38th Battalion. With the exception of Le Quesnel, which was strongly held by German reserves, the 4th Division achieved all of its remaining Blue Line objectives.

The 1st and 2nd Divisions also met their Blue Line objectives. During the bloody fighting, they suffered 1,036 men killed, 2,803 wounded, and 29 captured. The Canadians had succeeded in driving the Germans back eight miles.

To the Canadians’ right, the French did not fare so well. They lacked tanks, having lost them in previous battles, and therefore had to rely on a 45-minute preliminary bombardment of the German positions to their front. The Canadians gave them assistance whenever possible for example, the Canadians sent armored cars to assist the French at Mezieres. The horsemen of Lord Strathcona’s Horse also crossed the line into the French sector and secured Fresnoy. The French advanced five miles.

The Australians, like the Canadians, had a better time of it. They advanced seven miles at the cost of 2,000 casualties. The British III Corps, on the other hand, advanced only two miles and suffered an estimated 700 casualties. When it was over, the Fourth Army had suffered 8,800 casualties. It had been a hard day on tanks with only 145 available for action the following day.

The Germans lost 700 officers and 12,000 men. They also lost 30,000 troops who were captured. The Allies had destroyed 400 German artillery pieces.

Fighting would continue in the following days. The Canadians would advance another six miles before they began to be withdrawn by the night of August 19. By then the Allied advance has stalled. The Germans had stiffened their defenses as a result, the Allies sustained heavier casualties. When the offensive was over, the Canadians Corps returned to the British First Army.

The Allied victory at Amiens “was the blackest day of the German Army in the history of the war,” said Ludendorff. Most importantly, the British Fourth Army’s victory at Amiens broke Ludendorff’s will. Although the Germans remained capable of maintaining a determined and well-coordinated defense up until the armistice was signed on November 11, Amiens spelled the beginning of the end for the Germans.


Australian infantry move forward

Australian infantry and pioneers move forward on 8 August 1918. The foggy conditions, which helped the attackers to surprise the Germans, are very obvious and the cameraman noted “the foggy weather made it impossible to get a connected story of good quality film”.

These, together with the British III Corps, were supported by more than 2,000 guns from the Royal Artillery, over 500 tanks from the Tank Corps and over 1,900 aircraft from the Royal Air Force and its French equivalent.


4. It was the end of trench warfare on the Western Front.

Australian soldiers rally during the fight.

Due to the fast advance of the armies, the British trenches that had previously been on the front lines were left behind as they gained more territory. At points in the battle, the two enemy lines were within 500 meters of each other. The use of gas was low as the Germans were unaware of how big the attacking Allied forces were.

The Germans were taken by surprise and didn’t even begin firing back for five minutes, and when they did the Allied forces had left their positions.

The British Third Army had almost no effect due to the lack of armored support, but the Fourth Army troops pushed deep into German territory with around a thousand tanks.


The Somme Bridges

In response to fighter reconnaissance reports from midday, which stated the Somme bridges were crowded with retreating German troops and transport, Salmond, according to the official history ‘presumably on instructions from GHQ’,[19] ordered all IX Brigade RAF’s fighter and day bombers to cancel existing missions and instead bomb the bridges, which were technically challenging targets for the time. This report from a Bristol Fighter of Major Keith Park’s fighter reconnaissance No 48 Squadron is typical:

Corbie — Bray Road, from [map ref] to Bray congested with mixed traffic moving East. From [map ref] to Proyart road full of horsed transport moving East. Amiens — St Quentin Road between Proyart and Estrees seen to be congested with mixed traffic, general trend easterly…”.[20]

On 8 August the British attacked the bridges with 205 sorties and dropped twelve tons of bombs. The Camel fighters had no bomb sight, their four small bombs were ineffectual and also prevented them from protecting the bombers. Furthermore, the German airfields were adjacent to the bridges and they fought hard to protect the vital bridges. As the RAF official history notes ‘the German pilots, for the first time in the war, stayed to fight without calculation’. In the fierce fighting, Hermann Göring’s elite Richthofen Jagdgeschwader was soon reduced from fifty to eleven aircraft.[21] Two thirds of the 97 RAF aircraft lost or damaged beyond repair on 8 August 1918 were at the Somme crossings, and seventy of these aircraft were engaged in low-flying attacks on the Somme bridges or ground strafing when damaged.

Nevertheless, attacks against the bridges continued on 9 August, when British fighters were ordered to escort the bombers rather than bomb themselves. Salmond then ordered all available aircraft to attack the bridges at 1700 when thirty bombers were escorted by fifty fighters and another seventy-four aircraft flying sweep. RAF losses were fewer on 9 August at forty-five aircraft overall. Seventy-five per cent of those were when attacking the bridges as the fighters, unpractised in escorting bombers, flew too high to be effective. The underpowered DH9 aircraft were particularly vulnerable No 107 Squadron lost five of twelve aircraft in one attack,[22] whereas No 205 Squadron’s DH4s attacked the bridges on nine occasions over three days without loss, claiming to have shot down three German aircraft.[23] Nonetheless, not one bridge had been destroyed though the raids added significantly to the confusion. On 10 August the bombers were switched to the interdiction of rail centres, too late to disrupt the arrival of German reinforcement divisions.


5. The battle was the start of the Hundred Day Offensive, which led to the end of the First World War.

American soldiers on their way to the Hindenburg Line.

After the Battle of Amiens, a fresh offensive began in Albert on August 21 st that ultimately pushed the Germans back 55km. On August 27 th Phillip Gibbs, a British war correspondent stated that the Germany ‘is on the defensive’ and credited Amiens with a change in the morale of the Allied troops, saying the army was geared up with ‘enormous hope.’

Then the Germans were pushed back to the Hindenburg Line, a major defensive point of theirs constructed in the Winter of 1916-1917, and a series of battles were held there before the British army broke through on October 8 th . It was this breach that forced German commanders to face up to the fact that the war had to end. Towards the end of 1918, they retreated through territories they had gained in 1914, and fighting took place up until 11 am on November 11 th , 1918 when the Armistice took effect.

The Hundred Days Offensive saw the tides of fortune turn against Germany in the First World War. From there the fate of the German Army was sealed. After the Battle of Amiens, it was only a matter of time before the war would be over, with Germany on the losing side.


Смотреть видео: Разведопрос: Клим Жуков о битве при Висбю (January 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos